32强巡礼之英格兰—...

2018年的俄罗斯世界杯,“南门”索斯盖特成功将英格兰的青年军带到了世界杯的四强,而在欧洲杯上,他又险些“让足球回家”,一圆英格兰成年男队多年无冠的梦想!两次失败,也让他备受质疑。在英格兰女足拿到欧洲杯之后,颗粒无收的英格兰男队势要在卡塔尔挣回面子!此番重返“福地”亚洲大陆,“南门”能率领弟子们重现1966年的辉煌吗?

对于今天的英格兰国家队来说,亚洲这块土地他们并不陌生!2017年的韩国,英格兰U19在决赛战胜委内瑞拉U19,拿到了U19世界杯的冠军!同年在印度,英格兰U17在决赛击败了西班牙U17,拿到了U17世界杯的冠军!一年内在亚洲连夺两个世界级冠军,英格兰足球可谓是挣回了久违的面子。而乘着这两次成功的青年军东风,英格兰在2016年欧洲杯后进行了大换血。依靠英超本土青训的培养和一些天才少年的涌现,英格兰足球开始出现了近年来最好的“井喷时代”!但就像狄更斯在《双城记》开头所说“这是最好的时代,也是最糟糕的时代。”英格兰的国家队成绩虽然较之以往有所提升,但总是距离冠军欠了火候。如果说青年队的成绩背后是俱乐部青训的功劳,那么反哺于国家队层面,其实当年出彩的年轻人在如今的国家队占据主力地位,甚至进入名单的并不多。当年在印度叱咤风云的U17,除了当年的MVP福登外,桑乔已经在曼联迷失,金靴布鲁斯特已经彻底成为废柴;而在韩国成名的U19,无一人入选本届英格兰阵容。这也是目前英格兰的尴尬所在,不过从玄学的角度来看,英格兰人依旧将亚洲大陆当做福地。在主要对手云集下半区后,英格兰人已经在畅想自己的第二座世界杯了!如果能夺得世界杯,英格兰男子足球队将史无前例实现国家足球的“大满贯”!

对于冠军的渴望,索斯盖特自然是当仁不让。作为英格兰90年代最为杰出的本土中卫,索斯盖特这样专业的名宿执掌球队当然是再合适不过了。自2016年执掌英格兰以来,索斯盖特成为了近年来带队时间最长的主帅,也得到了英足总的充分信任。在阿勒代斯辞职后,索斯盖特挽救了危机的三狮军团,并且缔造了后来的世界杯第四、欧国联季军、欧洲杯亚军等。从某种意义上说,三项大赛,英格兰的成绩是4、3、2,按照这样的排位,下一个大赛,英格兰自然是冠军的热门。不过由于今年世界杯的特殊性,冬天举行前,英超联赛恰好进行,索斯盖特接着一个个听到主力受伤的消息:里斯·詹姆斯、奇尔韦尔、凯尔沃克、菲利普斯,后防线四大主力几乎全部缺席。这对于索斯盖特的夺冠梦想是沉重的打击,不过如果这样的状态下英格兰都能夺冠,那么索斯盖特的能力毫无疑问不会再有质疑。他也可以荣膺英格兰历史上最伟大的主帅行列了,而不是再遭受无聊的质疑。更加幸运的是,沃克和菲利普斯伤愈赶上了世界杯。目前三狮军团空前团结,尽管主力缺席让他们确实很沮丧,但是怀有梦想的英格兰人还是会倾尽全力去奋斗!如果再有12码的机会,他们一定不会再让遗憾继续。

英格兰足球曾经在上世纪90年代出了一名天才少年,这就是被誉为“金童”的迈克尔·欧文。而如今在世界杯的舞台上,又一名“金童”,即将亮相,他就是效力于曼城的菲尔·福登。这位22岁的球员,拥有老辣的敏锐感和超强的预判力。相比于当年的欧文,福登更加全面,并且在控球、盘带和速度方面并不亚于利物浦前辈。在2017的印度U17世界杯上,福登一人打爆了西班牙整条防线。而在今年英超的“曼彻斯特德比”中,他一人独中三元,将西班牙国门德赫亚的自尊心完全摧毁,并且让国家队队友马奎尔徒增奈何。今年的世界杯上,“南门”没有了后防线的保证,只能靠强大的前场去弥补短板。福登和凯恩的组合,会是今年世界杯最恐怖的锋线组合吗?

如果提到“大英帝星”,毫无疑问只有哈里·凯恩一人当次殊荣。热刺射手虽然至今没有荣誉进账,但他出众的门前嗅觉以及强大的爆发力,都不妨碍他成为一名优秀的射手。当今世界足坛,这样的中锋级射手,也只有波兰的莱万、挪威的哈兰德、法国的本泽马可以与之媲美。而在今年世界杯的预测榜单上,凯恩是金靴的最有力争夺者。在世预赛中,凯恩8场打入12球,荣膺该组金靴。如果英格兰在后防大将集体缺席后,彻底抛弃保守的幻想,那么凯恩的作用尤为关键。如果一个健康的凯恩有强有力的支持,那么世界上没有球队可以抵挡住这样的强大冲击。

11月29日威尔士vs英格兰(当地时间22:00,艾哈迈德·本·阿里体育场)

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